'지옥' 백성철 종영 인터뷰
"이영애, 산소 같은 분…너무 고마웠다"
"산타 정체? 나는 착한 사람이라고 생각해"
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자


"산타 정체가 명확히 안 드러나서 저도 아쉽지만, 예쁘게 봐주셨으면 좋겠어요. 산타를 사랑해주셔서 정말 감사드리고, 케이가 아닌 제 말을 믿어주세요! 저는 산타가 착한 사람이라고 생각합니다. (웃음)"

배우 백성철이 JTBC 토일드라마 '구경이' 결말까지 명확하게 밝혀지지 않은 정체에 대해 애교 있는 사과를 건네며 이렇게 말했다.

지난 12일 종영한 '구경이'는 일도 수사도 렉 걸리면 못 참는 방구석 의심러 구경이(이영애 분)의 하드보일드 코믹 추적극. 극중 백성철은 구경이 조수 산타 역을 맡아 열연했다.

산타는 '구경이' 종영 직전까지도 정체를 알 수 없는 미스터리한 인물이었다. 무엇보다 휴대폰 AI 보이스로만 말하는 캐릭터였고. 대사가 없는 캐릭터를 연기하는 인물이라 정체에 대한 의심은 회차를 거듭할수록 높아졌다.

백성철은 "대사가 없다 보니 편한 것도 있었지만 불편한 것도 많았다. 표정과 동작으로 공감을 시켜드려야 하는데 어려웠다. 동작을 잘 표현하기 위해 마임까지 배워보려고 했는데 그건 또 과한 것 같아서 하지는 않았다"고 밝혔다.

대사가 없는 것에 대해 아쉬움은 없었냐고 묻자 백성철은 "아쉬움은 없는 것 같다. 대사가 조금만 더 많았더라면 열심히 할 수 있었는데 어쩔 수 없으니까. 큰 아쉬움은 없고 산타를 예쁘게 봐주셔서 그것만으로도 너무 감사하다"고 말했다.

"'산타 여자 아니냐', '산타 죽은 여고생 동생이냐'는 반응이 제일 임팩트 있었던 것 같아요. 촬영할 때는 단순히 케이(김혜준 분) 정도만 생각했지 여자까지 생각할 줄은 몰랐죠. 하하."
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자
그렇다면 산타는 왜 말은 하지 않았을까. 백성철은 "나 역시 산타의 전사를 모르고 시작했다. 자세하게는 나도 모르겠지만, 아마도 말에 상처를 받았던 인물이었을 것 같다. 감독님도 깊게 이해하려 하지 말라고. 쉽게 생각하라고 해서 그것에 집중해 연기했다"고 밝혔다.

구경이(이영애 분)에 대한 마음에 대해서는 "우리는 게임으로 만나 수많은 전투를 함께한 전우애가 있다. 구경이가 면허증 있는 사람을 찾았고, 우연히 면허증이 있어서 발탁이 됐는데 집을 가보니 쓰레기장 수준으로 되어있는거다. '마음이 아픈가?' 정도만 생각하고. 몸이 먼저 반응한 것 아닐까"라고 설명했다.

"저는 산타가 착한 사람이라고 생각해요. 케이의 말을 믿을 것이냐, 산타의 말을 믿을 것이냐의 문제다. 구경이가 산타의 멱살을 잡고 다시 물어보는데 아니라고 말하죠. 나중에 구경이는 산타에게 찾아가 이렇게 말해요. '난 네가 어떤 사람이었는지 아무 상관이 없단다. 중요한 건 네가 있어야 우리가 게임에서 이긴다는 거지'라고. 의심이 많던 구경이 옆에 있던 의심스러운 남자 산타. 어쩌면 그 자체가 구경이의 의심이었고, 함께해야하는 존재가 아니었을까요?"

캐릭터와의 싱크로율을 묻자 백성철은 80%라며 "깔끔한 성격이 비슷하다. 나도 촬영 나가기 전에 무조건 집 청소를 하고 나가는 스타일이다. 또 웃는 상이고, 예의 있게 살려고 하는 사람이라는 점이 많은 점이 닮았다고 생각한다. 그래서 더 욕심났다"고 밝혔다.
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자
'구경이' 백성철./사진=조준원 기자
오디션을 통해 캐스팅 된 백성철. 그는 "대본을 받아서 읽는데 재밌게 읽어서 시간이 금방 가더라. 그래서 더 욕심이 났다. 표정연기로 오디션을 봤는데, 산타의 외적인 모습이 많이 비슷했던 것 같다. 미인계를 쓰려면 잘 웃어야 하는데 웃는 상이니까 이쁘게 봐주시지 않았나 싶다"고 당시를 회상했다.

'이영애 키링남'이라는 수식어에 대해서는 "키링남이라는 단어를 촬영 도중에 알았다. 알고 나서 보니 산타와 딱 맞는 수식어라 너무 좋았다"고 밝혔다.

이영애에 대해 영화 '친절한 금자씨'를 보고 알게 됐고, 4살 때 '대장금'을 봐서 잘 몰랐다고 밝히기도. 백성철은 "어릴 때부터 어머니가 산소 같은 분이라고 알려줬다. 현장에서 처음 뵀을 때 어머니가 말해준 것처럼 우아하고 산소 같은 분이더라. 처음 만났을 때부터 나를 너무 챙겨줬다. 걱정하지 말라고, 신인 때는 다 그렇다고 해줘서 너무 감사했다"고 고마움을 표했다.

"천사가 아닐까 싶어요. 건강을 위해 비타민도 챙겨주고 추석 때 어머니 가져다드리라고 샴푸도 주고, 아들로서 자랑스러운 일을 한 것 같아 감사했죠."

2019년 모델로 데뷔한 백성철은 '아직 낫서른'(2021)을 통해 연기자로 데뷔했다. 이 작품에서 안희연(하니)와 키스신을 찍기도 했다. 그는 "키스신이 너무 떨려서 잠을 거의 못 자고 갔다"며 "안희연 누나가 잘 리드 해줬다. 연기적인 부분도 다 알려줘서 막내로서 편하게 촬영했다"고 말했다.

백성철은 박서준이 롤모델이라며 "스펙트럼이 넓은 배우가 되고 싶다"며 "믿고 보는 배우, 노력하는 배우로 생각해 주셨으면 좋겠다고 소망했다.

"저에게 '구경이'는 봄 같은 작품입니다. 제 인생에 따뜻하게 와준 작품이거든요."

태유나 텐아시아 기자 youyou@tenasia.co.kr

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