tvN '산후조리원', 지난달 24일 종영
엄지원, 최고령 산모 오현진 役
실제 산모 같은 현실적 열연에 호평
"오현진, 가장 싱크로율 높은 캐릭터"
tvN 드라마 '산후조리원'에서 최고령 산모 오현진 역으로 열연한 배우 엄지원. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트
tvN 드라마 '산후조리원'에서 최고령 산모 오현진 역으로 열연한 배우 엄지원. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트


"제가 실제로 엄마가 된다면 처음이지만 생소하지 않고, 경험했던 사람처럼 느껴질 것 같아요. 경험해 보진 못했지만, 육체적인 고통을 제외한 감정적인 면에서 두 번째 출산을 하는 것 같기 때문이죠. 덜 낯설고 편안하게 받아 드릴 수 있을 것 같습니다."

배우 엄지원이 또 한 번의 연기 변신을 성공적으로 마쳤다. tvN 드라마 '산후조리원'에서 보여준 엄지원의 연기는 마치 실제를 보는 것처럼 현실적이었다.

극 중 회사에서는 최연소 임원이지만 병원에서는 최고령 산모인 오현진 역으로 열연한 그는 출산과 육아를 통한 여성의 진정한 성장기를 안정적으로 펼치며 극의 몰입도를 높였다.

탁월한 캐릭터 소화력을 바탕으로 공통분모가 없는 시청자들에게도 공감대를 형성하며 호평을 끌어냈다.

완성도 높은 시나리오에 출연을 결심했다는 엄지원. 그는 "대본을 읽었을 때 너무 재미있어서 하고 싶었다. 조리원이라는 한정된 공간에서 사람들이 드라마틱한 감정들을 겪어내는 게 마음에 들었다"며 "출산을 통해 한순간에 최연소 상무에서 최고령 산모로 사회적 위치가 확 대변되는 설정도 좋았다. 그중 가장 좋았던 건 시의성을 가지며 코미디적 요소를 담고 있는 작품이었던 점"이라고 설명했다.

그러면서 "1회 중 저승사자 신을 읽고 욕심이 났다. 아이를 낳다가 생사의 경계에 놓이지만, 불굴의 의지로 돌아오는 모습이 캐릭터를 너무 잘 보여주는 것 같았다. 나에게는 '이렇게 만들어보면 좋겠다'는 키를 쥐어 줬던 장면이었다. 이를 통해 잘할 수 있겠다는 자신감을 심어줬다"고 이야기했다.

8부작에 처음 도전한 엄지원은 "기존의 미니시리즈보다 짧고 방송이 빨리 끝나서 아쉬움이 많았지만, 배우로서 체력적으로 16부작 촬영 때보다 덜 힘들었던 것 같다. 또 전개가 지루하지 않게 진행돼서 좋았다"며 웃었다.
엄지원은 "진짜 산모 같다", "출산했을 때가 생각난다" 등 실제 경험이 떠오른다는 반응들이 가장 기억에 남는다고 했다. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트
엄지원은 "진짜 산모 같다", "출산했을 때가 생각난다" 등 실제 경험이 떠오른다는 반응들이 가장 기억에 남는다고 했다. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트
"내 삶에 가까이 있지만, 미처 들여다보지 못했던 이야기이기 때문에 친근하게 느낀 것 같아요. '저거 내 이야기인데?'라는 생각 때문에 좋아해 주지 않았나 싶죠. 촬영하면서 출산이나 육아에 경험이 없는 분들이나, 실제 경험이 있는 분들에게 공감을 얻을 수 있을까 걱정이 많았아요. 감사하게도 많이 사랑해줘서 너무 기쁩니다."

캐릭터를 연기할 때 중점을 둔 점은 무엇일까. 엄지원은 "집, 회사, 조리원에서 각기 다른 모습을 보여주고 싶었다. 회상 신 같은 경우 아무래도 재미있게 쓰여 있었기 때문에 드라마틱하게 표현을 해야겠다는 생각했다"며 "그 안에서 무엇보다 공감이 중요하다고 느꼈다. 내가 느낀 감정을 그대로 시청자들이 전달하게끔 표현하고 싶었다"고 말했다.

그러면서 "오현진이 곧 '나'라고 봤다. 지금까지 한 작품 중 싱크로율이 가장 높지 않았나 싶다"며 "그만큼 공감이 많이 갔고, 내 안에 있는 오현진 같은 모습을 최대한 많이 끌어내서 보여주고 싶었다. 특히 일과 육아 사이에서 갈등하는 오현진의 모습은 진짜 나를 표현하려고 노력했다"고 전했다.

엄지원은 산모 역할을 위해 4kg을 증량하고 특수분장을 하는 등 완성도를 높이는 데 공을 들였다. 그는 "증량이 크게 어려운 일은 아니었는데 많은 분이 관심을 가져줘서 놀랐다. 산모 같아 보이기 위해 어느 정도 살을 찌우는 것은 필요하다고 생각했다"며 "보는 사람들이 '진짜구나'라고 느끼기 위한 약간의 노력이었다. 많은 분이 리얼하다고 해줘서 만족스러웠다. 영화 촬영 등 스케줄을 소화하면서 살은 자연스럽게 빠졌다"며 웃었다.

이어 "가장 많은 공을 들였던 장면은 아무래도 1회였다. 그중 출산 신이 가장 힘들었다. 지금까지 했던 연기는 대게 보는 사람이 겪어보지 않은 이야기를 하는 경우가 많았다"면서 "오현진 같은 경우 많은 분이 경험했던 과정을 연기하는 것이었기 때문에 보는 분들이 온전히 몰입할 수 있도록 연기하는 것이 중요했다"고 덧붙였다.
/사진='산후조리원' 현장 스틸컷
/사진='산후조리원' 현장 스틸컷
함께 출연한 배우들과의 호흡은 어땠을까. 엄지원은 "모든 배우, 스태프가 애정을 가지고 촬영에 임했기 때문에 현장 분위기는 당연히 좋았다"며 "촬영에 들어가기 전 배우들끼리 프라이빗 영화관을 빌려 다 같이 영화를 보고 밥도 먹으면서 사적인 시간을 많이 가졌다. 그 덕에 배우들과 자연스럽게 친해질 수 있었고, 현장에서도 친근한 분위기가 나올 수 있었다"고 전했다.

그러면서 "장혜진 선배는 소년 같은 털털함과 개구쟁이 같은 면이 있었다. 박하선은 육아 경험이 있어서 그런지 배우들에게 '잘한다', '예쁘다' 등 기분 좋은 칭찬을 해줬다. 최리는 너무 사랑스럽고 순수한 친구다. 임화영은 내공이 있는 좋은 배우이자 사람이다. 늘 촬영장에 가면 여자친구들끼리 수다 떠는 편안한 느낌이 들었다"고 강조했다.

또한 "촬영하기 전 출산과 육아 경험이 있는 배우들과 그렇지 않은 배우들이 머리를 맞대고 고민을 많이 했다. 결국은 '지금의 나의 이야기, 내 주변 친구들의 이야기, 우리의 이야기를 하자'라는 결론을 내고 촬영에 임했다"며 "대화를 통해 방향을 찾아가고 고민하는 과정이 좋았다"고 말했다.

딱풀이로 나온 아기와의 호흡에 대해서는 "표정 연기와 리액션은 물론, 상을 줘도 될 만큼의 연기 실력을 보여줬다. 실제 조리원에 있는 아이들은 목도 못 가누고 딱풀이로 출연한 아이보다 작아야 한다"며 "그런 갓난아기는 현장에 올 수 없기 때문에 딱풀이가 설정에 맞는 역할로 보이게끔 촬영팀이 고생을 많이 했다. 딱풀이가 촬영 중간부터 옹알이를 하기 시작하더니 그때그때 적절한 연기를 해서 현장을 재밌게 만들었다"고 밝혔다.

"제가 만약 엄마가 된다면 '오현진 같지 않을까?'라는 생각이 들어요. 일과 육아를 병행하는 워킹맘들에게 장혜진 선배의 대사처럼 '좋은 엄마가 완벽한 게 아니다. 이기적인 게 아니다. 엄마가 행복해야 아이가 행복하다'는 말을 해주고 싶어요. 내가 행복해야 긍정적인 에너지를 줄 수 있듯 본인에게 있어 선택의 폭은 가장 중요하기 때문이죠."
엄지원은 '산후조리원' 시즌2에 대한 욕심을 드러내면서 "모두가 공감할 만한 코드를 찾아서 다시 만나고 싶다"고 소망했다. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트
엄지원은 '산후조리원' 시즌2에 대한 욕심을 드러내면서 "모두가 공감할 만한 코드를 찾아서 다시 만나고 싶다"고 소망했다. /사진제공=씨제스 엔터테인먼트
2002년에 MBC 드라마 '황금마차'로 데뷔해 올해로 연기 경력 19년 차에 접어든 엄지원. 그에게 있어 활동의 원동력은 무엇일까.

엄지원은 "첫 번째는 재밌기 때문이고, 두 번째는 아쉬움이다. '어떻게 이렇게 잘했지?', '이번에 진짜 잘했다'는 느낌을 스스로 받아본 적이 없다"며 "늘 최선을 다하지만 더 만족할 만한 결과물을 위해 지금까지 달려온 게 아닌가 싶다"고 털어놓았다.

그러면서 "데뷔 초에는 캐릭터의 표현에 집중했지만, 지금은 보는 사람들에게 어떻게 하면 설득력 있게 전달할지를 고민한다"며 "배우로서 시청자들이 좋아하는 모습을 보여주고 싶기도 하고, 지금껏 보여주지 못했던 새로운 모습을 보여주고 싶은 욕심도 있다"고 이야기했다.

현재 '산후조리원'을 마치고 영화 '방법: 재차의' 촬영으로 바쁜 나날을 보내고 있는 엄지원. 그는 올해를 한 달 남겨둔 시점에서 내년을 계획하는 시간을 갖고 싶다고 했다.

또한 "올해는 드라마 2편에 영화 촬영까지 유독 바쁘게 지냈다. 남은 한 달은 정신없이 달려온 2020년을 돌아보고 싶다"고 밝혔다.

"우리가 하고 싶은 이야기를 공감하고 또 좋아해 줘서 그 자체로 행복하고 고맙습니다. 시청자들이 저희 작품을 떠올렸을 때 '이런 소재의 재밌는 드라마가 있었지'라고 기억해줬으면 좋겠어요. 다가오는 연말 건강하고 따뜻하게 보내시길 기원합니다."

박창기 기자 spear@tenasia.co.kr

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