이영돈 PD “故 김영애에 사과하고 싶었다…꿈에도 나와”

[텐아시아=노규민 기자]

이영돈 PD./

탐사보도 프로그램으로 유명한 이영돈 PD가 과거 황토팩 안전성 문제를 놓고 대립한 배우 고(故) 김영애에게 사과했다.

이 PD는 지난 11일 서울 중구 태평로 인근에서 열린 기자간담회에서 “5년 전 방송을 하다 실수해서 일생일대의 큰일을 맞았다. 2007년 (KBS 시사고발프로그램 ‘이영돈 PD의 소비자고발’을 통해) 김영애 씨가 사업한 황토팩에서 쇳가루가 검출됐다는 보도를 했던 일”이라며 말문을 열었다.

해당 보도는 사실이 아닌 것으로 드러났다. 하지만 2012년 대법원은 “이 PD가 믿을 만한 타당한 이유가 있었고 보도 목적도 공익을 위한 것”이라며 이 PD의 손을 들어줬다. 이후 손해배상 소송에서도 이 PD가 이겼다.

이 PD는 “보도 이후 소송이 5년간 이어졌다. 고인이 받았던 고통을 느꼈기 때문에 사과하고 싶었다”며 “나 역시 오랜 기간 괴로웠는데 사과할 시점을 잡지 못했다”라고 말했다.

고 김영애가 2017년 췌장암으로 세상을 떠났고, 과거 황토팩 소송으로 큰 스트레스를 받은 일이 재조명되면서 이 PD는 비판을 받았다.

이 PD는 “김영애 씨가 돌아가셨을 때 ‘너 문상 안 가느냐’는 댓글도 봤다. 가고 싶었지만 용기가 안 났다. 그런 얘기가 나올 때마다 언젠가는 사과해야 하는데 라고 생각했다. 하지만 이렇게 늦어졌다”며 “늦은 걸 알지만 김영애 씨께 사과하고 싶다. 하늘에서 편히 쉬시길 바란다”고 고개를 숙였다.

또한 “사과하면 편해질까 했지만 역시 아니다”며 “내가 평생 지고 가야 할 짐이다. 김영애 씨는 꿈에도 한 번씩 나온다”라고 덧붙였다.

이 PD는 다시 태어나면 탐사보도 또는 고발 프로그램을 절대 하지 않을 것이라고도 강조했다. 그는 “‘그것이 알고 싶다’ ‘추적 60분’ ‘소비자고발’ ‘먹거리X파일’ 등을 하면서 가장 괴로웠던 건 일반화의 오류였다. 한 곳을 고발하면 동종업계 식당들이 전체적으로 피해를 볼 때 그랬다. 잘못한 사람과 잘못을 분리하는 게 어려웠던 문제로도 매번 괴로웠다”라고 털어놨다.

노규민 기자 pressgm@tenasia.co.kr