원로배우 최은희, 연극 ‘청춘극장’으로 데뷔…110여 편 영화에 출연

[텐아시아=박슬기 기자]
영화배우 故 최은희가 16일 오후 서울 강서구 화곡동 자택 인근 병원에서 지병으로 별세했다. 고인의 빈소는 서울 서초구 가톨릭대 서울성모병원 장례식장에 마련됐다. /사진=사진공동취재단

영화배우 故 최은희가 16일 오후 서울 강서구 화곡동 자택 인근 병원에서 지병으로 별세했다. 고인의 빈소는 서울 서초구 가톨릭대 서울성모병원 장례식장에 마련됐다.
/사진=사진공동취재단

원로배우 최은희가 지난 16일 지병으로 별세했다. 향년 92세. 이 가운데 그가 출연했던 작품들에 관심이 집중되고 있다.

1926년 11월 경기 광주에서 태어난 고인은 1942년 연극 ‘청춘극장’에 출연하며 배우로 데뷔했다. 이어 영화 ‘새로운 맹서’(1947)로 스크린에 데뷔하며 김지미, 엄앵란과 함께 1950~1960년대 원조 트로이카로 떠올랐다.

고인은 1953년 신상옥 감독의 다큐멘터리 영화 ‘코리아’에 출연하면서 신 감독과 사랑에 빠졌고 이듬해 결혼했다. 이후 신 감독과 함께 ‘꿈’(1955), ‘젊은 그들’(1955), ‘지옥화’(1958), ‘춘희’(1959), ‘자매의 화원’(1959), ‘동심초’(1959) 등을 찍었다.

이를 통해 고인은 한국의 대표 여배우가 됐고, 신 감독은 신필름을 설립했다. 이후에 ‘성춘향’(1961), ‘로맨스 빠빠’(1960), ‘상록수’(1960), ‘사랑방 손님과 어머니’(1961), ‘연산군’(1962), ‘로맨스 그레이’(1963), ‘벙어리 삼룡’(1964), ‘빨간 마후라’(1964) 등에서 주연을 맡았다.

고인은 전성기에 110여 편의 영화에 출연하며 한국 영화계를 이끌었다. 1967년 안양영화예술학교 설립·교장 겸 이사장을 맡았고, 극단 배우극장을 직접 운영하며 후배 연기자들을 양성하는 데 힘썼다.

1978년 1월 홍콩에 갔다가 홍콩 섬 해변에서 북한으로 납치된 고인은 김정일의 환영을 받으며 평양 땅을 밟았다. 신 감독도 고인이 납북된 그해 7월 사라진 최은희를 찾으러 홍콩에 갔다가 북한으로 끌려갔다. 일각에선 신 감독의 자진 월북 가능성을 제기하기도 했다.

두 사람은 김정일의 전폭적인 지원 아래 ‘돌아오지 않는 밀사’ ‘탈출기’ ‘사랑 사랑 내사랑’ 등 17편의 영화를 제작하며 옛 전성기를 재현했다. 고인은 북한에서 만든 ‘소금’으로 1985년 모스크바영화제 여우주연상을 받기도 했다.

박슬기 기자 psg@tenasia.co.kr