[레이싱 텐]현대차 고성능 모델 i30N, 뉘르 24시 예선 완주 성공… 이젠 본선이다

현대자동차의 고성능 브랜드 N을 달고 나온 첫 차량 i30N이 ‘뉘르부르크링 24시 내구 레이스’ 예선전을 완주하며 화려하게 데뷔했다. i30은 다음 달 말 열리는 본선에도 달릴 예정이다.

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현대차는 지난 22~23일(현지시각) 독일 뉘르부르크링 서킷에서 열린 ‘뉘르부르크링 24시 내구레이스 예선전(ADAC Qualification Race 24h)’에 고성능N의 첫 모델이 될 i30N으로 참가했으며 완주에 성공했다고 발표했다.
이 차량은 i30N 양산차에 적용될 2.0L 터보 파워트레인을 탑재하고 양산차의 스펙을 최소 변경한 경주차로 SP3T 클래스(2.0 터보)에 출전했다. 현대차의 남양연구소가 개발에 참여한 이번 출전 차량은 성능 자체가 전용 경주차라기 보다는 ‘i30N’ 양산차 모델에서 변경을 최소화해 양산차에 근접한 것이 특징이다.

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현대차는 i30N을 올 하반기 유럽에서 출시할 예정이며, 이번 예선과 다음 달 25~28일에 있을 ‘뉘르부르크링 24시 내구 레이스’ 본선 대회에 지속적으로 출전해 이를 i30N의 양산 전 성능 테스트의 장으로 활용한다는 계획이다.
24시간 동안 쉬지 않고 최고의 성능으로 주행, 총 주행 거리를 측정해 순위를 매기는 내구 레이스에서는 가속 및 선회 성능, 오랜 시간 주행을 지속할 수 있는 내구성 등 차량 성능이 경기의 승패에 결정적인 역할을 하며, 드라이버의 지구력, 주행 전략 등도 중요한 요소가 된다. 현대차는 이번 대회에서 차량을 세팅하며 얻은 다양한 수치를 양산차에 최적화된 값을 도출하는데 활용할 방침이다.

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‘뉘르부르크링 24시 내구 레이스(ADAC Zurich 24h Race)’는 ‘르망 24시간 내구 레이스(Le Mans 24 Hours)와 ‘스파 24시간 내구 레이스(24 Hours of Spa)’와 함께 유럽 3대 내구 레이스로 불린다. 경기 코스는 노르트슐라이페(Nordschleife)와 그랑프리(Grand Prix) 서킷을 합쳐 총 길이 약 25km, 73개의 코너로 구성된다.
이 지역은 큰 고저차와 다양한 급커브 등으로 인해 ‘녹색지옥(green hell)’으로 불릴 정도로 가혹한 주행 조건을 갖췄다. 전 세계의 자동차 메이커들이 혹독한 주행 조건에서 차량의 성능을 검증하고 신차를 테스트하기 위해 찾는 곳으로도 유명하다. 뉘르부르크링 24시 내구 레이스는 완주율이 50~60% 대에 불과하며, 지난해의 경우 총 참가대수 158대 중 101대가 완주해 64%의 완주율을 기록했다.

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현대차는 지난해 ‘뉘르부르크링 24시 내구레이스’에 참가했으며, i30N 모델을 위해 개발 중이었던 2.0 터보 엔진을 탑재한 i30 차량으로 SP3T 클래스에 첫 출전해 완주에 성공했다. 최진석 기자 racing10@tenasia.co.kr